Галапагосская «фантастическая черепаха», сто лет считавшаяся вымершей, найден...

Среда, 29 июняНовости России

Галапагосская «фантастическая черепаха», сто лет считавшаяся вымершей, найдена живой

    2660

Галапагосская «фантастическая черепаха», сто лет считавшаяся вымершей, найдена живой

Chelonoidis phantasticus, или «фантастическая гигантская черепаха», — вид черепахи с Галапагосских островов, который был известен лишь по единственному экземпляру 1906 года и долгое время считался вымершим, теперь найден живым. Черепаха Фернанда, названная в честь своего родного острова Фернандина, стала первым представителем своего вида, идентифицированным более чем за столетие. Американские и европейские генетики успешно извлекли ДНК из образца, найденного на том же острове более века назад, и подтвердили, что Фернанда и черепаха из музея принадлежат к одному и тому же виду и генетически отличаются от всех других галапагосских черепах. Статья об этом была опубликована в журнале Nature Communications Biology.

Когда Фернанда была обнаружена, многие зоологи сомневались, что она на самом деле была аборигеном этих мест. Эти черепахи сами не могут переплывать с одного острова на другой, но в данном случае этому мог поспособствовать какой-то особенно сильный ураган. Также есть исторические записи о мореплавателях, перемещавших черепах с острова на остров. «В течение многих лет считалось, что экземпляр черепахи, найденной в 1906 году, попал на остров извне, поскольку он оказался единственным в своем роде», — пояснил Питер Грант, профессор зоологии из Принстона, не принимавший участия в этих исследованиях.

«Как и многие другие, я сначала подозревал, что эта черепаха не местная, не с острова Фернандина», — признается один из авторов статьи Стивен Гогран, эволюционный биолог из Принстонского университета. Чтобы окончательно определиться с видом Фернанды, Гогран и его коллеги секвенировали ее полный геном и сравнили его с геномом, восстановленным из образца 1906 года. Они также сравнили эти два генома с образцами других 13 видов галапагосских черепах — были выбраны по три особи от каждого из 12 ныне живущих видов и одна особь вымершего вида C. abingdonii. «К нашему удивлению, мы увидели, что Фернанда очень похожа на ту черепаху, что нашли на том же острове более ста лет назад, и обе они сильно отличаются от черепах всех других островов», — рассказал Гогран, который проводил эти анализы в феврале 2021 года.

Единственный известный до последнего времени экземпляр C. phantasticus — «фантастической гигантской черепахи» — был найден американским путешественником Ролло Ховардом Беком во время его экспедиции 1906 года. «Фантастической» ее назвали из-за необычной формы панциря, который сильно расширяется к внешним краям и имеет заметную седловину спереди. Ученые подсчитали, что Фернанде больше 50 лет, но она относительно небольшая, возможно, это из-за того, что бедная растительность на острове не позволила ей как следует вырасти. Обнадеживает то, что во время других недавних экспедиций на остров были обнаружены следы и экскременты как минимум двух или трех подобных черепах.